什么是螨虫过敏?

屋尘螨过敏的诱因是屋尘螨及其排泄物。屋尘螨是最常见的过敏源之一 (1)。螨虫过敏的特点是一年四季都有可能致敏。

 

螨虫过敏

在人类生活的场所,屋尘螨几乎无处不在。屋尘螨用肉眼是无法看到的。 它是一种微小的八足蜘蛛纲动物,体长只有 0.2-0.4 mm (2)。它们可在 15 至 32 摄氏度的环境下生活,并且需要 70-80% 的空气湿度。

屋尘螨是“住宅”生态系统中一个固定组成部分。它们的存在并非因为卫生状况不佳,而且也不会传播疾病。这种微小生物的存活期为两至四个月。在这段时间内,它们可以产生 200 倍于自身体重的含过敏原排泄物。

在住宅中,只要是具备必要的湿度、温度和光线条件并且能够找到食物的地方,就有螨虫的存在。螨虫靠吃人体皮屑为生。成年人每天脱落约 1.5 克皮屑,足以喂饱 10 万只螨虫。床为螨虫提供了最适宜的生活环境。螨虫及其排泄物主要聚积在枕头中、被子中和床垫上。但它们也会进入灰尘中,从而散播至地毯、地板、窗帘和沙发上。我们的每次活动都会扬起灰尘。尤其吸尘器也会增加室内空气中的过敏原,因为螨虫排泄物非常之小,因此会通过废气过滤器再次进入室内。长绒地毯是螨虫的理想隐匿地点。它为螨虫提供了绝佳的保护和良好的生存机遇,因为螨虫可以紧紧地攀附在纤维上,因此很难被吸尘器吸走。(1)

刚刚进入夏季,气候开始变得温暖和湿润,此时螨虫也开始繁殖。盛夏和初秋月份,其繁殖速度达到了高潮。秋季,随着采暖季的开始,大多数屋尘螨会因为空气湿度不断下降而死亡。然而,这个时期却是螨虫致敏的最高峰。因为此时已经聚积了大量的螨虫排泄物,它们分解后与干燥的螨虫颗粒一起被暖风带至房间中。如果这些本身无害的物质被螨虫过敏者吸入并到达其粘膜,则可能诱发过敏症状。

屋尘螨过敏者会对屋尘螨及其排泄物中的不同蛋白颗粒产生过激的免疫反应。免疫系统将这种过敏原错误地判断为有害物质,并产生免疫球蛋白E抗体(简称为: IgE)。在过敏反应过程中,不同的神经递质(例如组胺)发生扩散,从而引起不同器官(鼻子、眼睛、肺部)的过敏症状。如果是过敏性鼻炎或花粉过敏,则会出现鼻塞、流涕、鼻痒或者频繁打喷嚏等症状。如果还出现了眼睛发红或流泪的症状,则说明是过敏性鼻结膜炎。如果影响到了更深的呼吸道并因为阵发性呼吸急促和咳嗽而影响到肺部呼吸,则可能是过敏性哮喘。

屋尘螨的致敏机制尚不太清楚。环境因素、吸烟、饮食习惯改变、过分讲究卫生似乎都会增加过敏的可能性。遗传体质在这方面也起到一定作用。父母或祖父母患有过敏症的,那么本人也更容易出现过敏 (3)。如果您全年在室内时都存在过敏症状并且对房间内部的灰尘反应强烈,那么很有可能是对屋尘螨过敏。

只有变态反应科的专业医生才可以明确地检查出您是否对屋尘螨过敏。

首先,医生会查看您的病历。也就是您有哪些症状、严重程度、首次出现的时间、是否在特定的季节出现或全年都会出现、症状在哪些情况中会变严重或变轻,以及是否出现过完全没有症状的时候。这样就能得到有关过敏类型和可能的致敏原的重要线索。此外,医生也会了解您家族中是否存在其他过敏性疾病以及过去的治疗效果。

病历有助于医生了解是否真的涉及过敏以及症状是由哪种过敏原造成的。然后医生会通过皮试找出过敏诱因。最常用的方法是皮肤点刺试验,其次是皮内试验。此外也会通过在实验室中进行血液分析来检测过敏原特异性 IgE。
但无论是皮肤测试还是血液分析,都只能说明患者对相关过敏原的敏感性,也就是致敏性。这并不意味着一定是螨虫过敏。只有当各个季度都会出现症状,也就是病历与诊断相符时,才能确定是螨虫过敏。

如要确认皮肤测试的结果或者在诊断中仍存在疑问,则可以进行一个额外的激发试验。将高度稀释的过敏原直接置于病灶器官中(鼻子、肺部或眼睛)。如果患者对过敏原做出了典型的过敏反应,例如流鼻涕、打喷嚏、流泪,则可以确诊并识别相关过敏原。

在治疗过敏症时,变态反应科医生会提供三种方法:避免过敏原、抗过敏药物治疗和特殊免疫疗法。最好是同时采取多种措施,从而快速、有效地治疗过敏症。

德国呼吸道协会认为,避免过敏原是最佳的防过敏措施 (3)。床是屋尘螨及其排泄物的主要源头 (4),因此床的卫生状况非常重要。通过将床垫、被子和枕头用螨虫无法穿越的特制寝具罩包裹起来,可以立刻有效地防止接触致敏原,也就是螨虫及其排泄物。这样就能显著减轻屋尘螨过敏者的过敏症状,而这一点已经在一项针对 ALLERGOCOVER® 寝具罩的双盲安慰剂对照试验中得到科学的证明 (4)。另一项研究 (5) 也得出了同样的结果。超过 93% 的用户认为在睡眠时不再有困扰或只有非常小的困扰,并且对使用 ALLERGOCOVER ® 寝具罩时的睡眠舒适度给出了“好”的评价 (5)。

也许对于某些螨虫过敏者来说,使用寝具罩就足以达到缓和症状的效果,因此不再需要其他治疗 (4)。总之,在治疗屋尘螨过敏时,寝具罩的作用是显而易见的 (3;4)。

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(1)  http://www.alles-zur.allergologie.de
(2)  Allergopharma 公司过敏原数据库
(3)  德国呼吸道协会情报资料
(4)  Brehler R, Kniest F.,《变态反应与临床免疫学》杂志,世界变态反应组织 2006;18:15-19。
(5)  Müller-Scheven D 等,《变态反应学》杂志,1998;(21)11:534-540。
(6)  尼尔森:药店市场份额 MAT 9/2013。